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南桥的博客

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怎样开展中美比较?   

2013-10-02 13:17:18|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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前一段时间《纽约时报》中文网上发了一篇文章《中式教育,还是西式教育》,一个美国朋友(曾在中国生活多年,普通话比我还标准)旋即发信来跟我抱怨。他对这种“中国还是美国”的对比不仅仅是反感,甚至感到敌视了。他说好多时候事情根本没有这么简单,怎么能一古脑儿说中国好,美国(或其他某个国家)差;或是美国好,中国差,这种讨论应该是小学水平,大而无当,且错误百出。“西式”这个词就更要不得了,美国、英国和芬兰,你到底是说谁呢?

不过我发现有时候我们的讨论一开始也只能针对小学水平。你把普通读者思维想得跟一个教授那样复杂,也是一厢情愿。教授这种“一方面...另一方面”的思维,反不被人待见。他们的话甚至没有人去理睬。我的回答是:

I do not think, however, that it is always a bad idea to start the conversation with this Chinese versus American discussion about education. This is one method to the madness. As you pointed out, these two systems are extremes.  I sometimes make such comparison to meet people where they are (in America or in China, knowing one type of education), and then examine where the two extremes can meet in the middle. Your experience of being an American in Hong Kong is very unique, or an outlier experience if I may say so, but I am more interested in figuring out what the masses think and if there is anything writers can do to reshape that kind of thinking. As long as we do not end in an either/or (Chinese or American) dialogue, I see nothing wrong with starting a conversation in a familiar comparison. I am an instructional designer by profession, and I believe in Gagne's instructional events theory which says that educators' (writers are educators too) first job in teaching is to gain attention.

我们跨文化生活的人,作中美对比有时候是无奈之举。受众大部分不是生活在美国就是生活在中国,我们是向着他们说话,必须用他们熟悉的某种方式来说话。

但是这应该是讨论的起点而不是终点。到头来还得把人们思维激荡起来,让他们多走几步,不再停留在是中国好还是美国好这种讨论上。如果结论是这个模式或是那个模式(either... or),  那这种对比和比较就是失败的,因为无法吸收两种模式中各自的长处 —— 大部分体系都是人设计的,是人就会带来问题。换言之,好歹讨论到末了能进化到高中水平吧?

引发注意之后,还有必要维持思维的严谨,不能作杜鲁门说的那种独臂专家(不说“on the one hand... on the other hand")。没有必要兴冲冲去人多的地方去排队甚至插队。可是非此即彼的思维,何其普遍?除了这种非中即美的简单取舍之外,连一些著名教授都热衷于贴标签,或许刚刚上完上百人的大课,回头上网就骂“公知”如何如何。
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