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大学能不能办小点?  

2011-05-06 06:58:52|  分类: 教育 |  标签: |举报 |字号 订阅

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大学能不能办小点? - 南桥 - 南桥的博客
 
105个学生的Sterling College,学校的口号是“Working Hands, Working Minds.” 所有学生课余都要参加劳动。

看电脑眼睛疲劳,出去散步,一出去就走了老半天。我们这个学校,才两千个学生,但是面积很大。从土地潜力上看,有得扩张。扩张的办法也很多,比如改个名字,世俗化(我们学校是教会学校),扩大招生等等。但是据我所知,学校的领导和校董希望能保持学生生源,但又不愿意扩张,而是一直把人数保持在这个水平。

对于我这个来自中国的人来说,这学校太小了,所以每次领导说要招人,专业化,我都反对,我说就这么小个学校,招那么多人手做什么,不怕人浮于事?但是对于我的同事Jimmy 来说,他每次听到我这话都吃惊,他说你怎么老说学校小。他说对他来说,已经很大了。原来,Jimmy来自一个更小的大学,才四百多人。这活生生是一个小马过河的故事,牛伯伯说河太浅,小松鼠说这里能淹死人。

前几年我去印第安纳一个小镇,镇上有个学校,叫Wabash学院,听我们老师介绍,学生不到900人,全是男生。当然这不是佛学院,也不是修道院,我们老师说这里盛产“有钱的共和党”。

学校小也有小的好处,学生一般来说能得到充分的个人化关注,发展得比较充分。我估计这也是我们目前得学校规模一直不愿意壮大的原因。比如我在这里做网络教育,一般来说,网络教育是赚钱机器, 但是我的工作一开始就面临很多阻力,一个主要原因,是很多老师认为技术掺杂进来,老师和学生之间那种“亲密接触”(personal touch)就没了。当然这种说法也是不对的,我就通过我的博客,和国内好多朋友建立了亲密接触。

但是他们的担忧说明了学校的优势所在。其实这种小班小校园的环境,自有它可爱可取之处。学生之间很多都互相认识,老师之间自然更不必说,有点像个大家庭。当然太小也不大好,两千人应该比较合适,在我们学校,男女橄榄球棒球篮球,管弦乐队爵士乐队什么都有,麻雀虽小五脏俱全。

类似规模的人文学院还不少,比如著名的卫斯理学院,学生是两千五左右。麻省的Amherst, 1700人不到。赛珍珠母校伦道夫-梅肯,也不过1200-1300人这个规模。我从教育门户网站找到了一个名单,列出了美国比较优秀的20所小大学,欢迎大家按图索骥去申请。

List of 20 Good Small Colleges in the U.S

College/University NameStudent PopulationAddressPhone Number
Wellesley College2,498106 Central St., Wellesley, Massachusetts 02481(781) 283-1000
Middlebury College2,455Old Chapel, Middlebury, Vermont 05753(802) 443-5000
Vassar College2,389124 Raymond Ave., Poughkeepsie, New York 12604(845) 437-7000
Barnard College2,3593009 Broadway, New York, New York 10027(212) 854-5262
Depauw University2,298313 S. Locust St., Greencastle, Indiana 46135(765) 658-4800
Mount Holyoke College2,24150 College St., South Hadley, Massachusetts 01075(413) 538-2000
California Institute of Technology2,1261200 E. California Blvd., Pasadena, California 91125(626) 395-6811
Williams College2,072880 Main St., Williamstown, Massachusetts 01267(413) 597-3131
Macalester College1,9001600 Grand Ave., Saint Paul, Minnesota 55105(651) 696-6000
Taylor University1,871236 W. Reade Ave., Upland, Indiana 46989(765) 998-2751
Bryn Mawr College1,745101 N. Merion Ave., Bryn Mawr, Pennsylvania 19010(610) 526-5000
Amherst College1,697Boltwood Ave., Amherst, Massachusetts 01002(413) 542-2000
Davidson College1,668102 N. Main St., Davidson, North Carolina 28035(704) 894-2000
Marietta College1,606Irvine Bldg., Marietta, Ohio 45750(740) 376-4643
Pomona College1,532550 N. College Ave., Claremont, California 91711(909) 621-8131
Swarthmore College1,490500 College Ave., Swarthmore, Pennsylvania 19081(610) 328-8000
College of the Ozarks1,334100 Opportunity Ave., Point Lookout, Missouri 65726(417) 334-6411
Haverford College1,169370 Lancaster Ave., Haverford, Pennsylvania 19041(610) 896-1000
Cooper Union for the Advancement of Science and Art972Seven E. Seventh Street, New York, New York 10003(212) 353-4000
Scripps College9721030 N. Columbia Ave., Claremont, California 91711(909) 621-8149
我后来又发现了一些学院,有的两百个人都不到。规模本身说明不了什么问题,大学校中好学校还是多,但这种麻雀大学,有时候文凭含金量反胜过校友满天下的西太平洋大学之类。

前些年,中国大学合并成风,都要组成大船好在国际教育的风浪中竞争。这是用经济的、自由市场的思维在办教育。其实大学不在规模大,而在志向大胸怀大;不在人数多,而在人才多点子多;不在粮草足,而在自由足空间足。但愿有学校能反其道而行之,宁缺毋滥,不要做大,而是做好。宁招三五百学生当人培养,不收三五万学生当羊放,招七六千老师当牛马使。

多年以前,改革开放的一大标志,是鼓励“多种形式的经济”,改变一元化公有制经济形式,现在我们看到效果了。如果教育也放活,也鼓励多种形式的竞争,相信也一样能振兴教育。

参考资料:
     表格来自:http://education-portal.com/best_small_colleges.html
     图片来自:http://www.toptenz.net/top-10-smallest-colleges.php

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