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Yes Virginia  

2010-12-25 14:00:14|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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晚上回家的路上,两个小孩一直在讨论圣诞老人是否实有其人,这个问题困惑着很多类似年龄的小孩,而这个困惑产生了一篇著名的评论员文章。

1897年,曼哈顿一个八岁的名叫弗吉尼亚(Virginia ,1889–1971)的小女孩跟她爸爸提出了圣诞老人是否存在的疑问。她爸爸说你不如写信问问纽约当时著名的《太阳报》问问去。该报的编辑弗兰西斯·丘吉(Francis Church)并没有小瞧这个小孩提出的问题,而是给出了认真的回答。

丘吉是美国内战期间的一位战地记者,亲眼目睹了生存的苦难,和人们希望与信心的幻灭。他于是写下了一篇评论员文章,题为《是的,弗吉尼亚,圣诞老人确有其人》。弗吉尼亚当时的那封短信,现在估价为20,000-30,000美元。此事还被改编为电影、戏剧,还有2009年CBS推出的一部动画片。而丘吉的回信,也成为英语文学中被重印最多的一篇评论员文章。

当时弗吉尼亚的读者来信:
Dear Editor— I am 8 years old. Some of my little friends say there is no Santa Claus. Papa says, “If you see it in The Sun, it’s so.” Please tell me the truth, is there a Santa Claus?

Virginia O’Hanlon

丘吉的回复:
Virginia, your little friends are wrong. They have been affected by the skepticism of a skeptical age. They do not believe except they see. They think that nothing can be which is not comprehensible by their little minds. All minds, Virginia, whether they be men’s or children’s, are little. In this great universe of ours, man is a mere insect, an ant, in his intellect as compared with the boundless world about him, as measured by the intelligence capable of grasping the whole of truth and knowledge.

Yes, Virginia, there is a Santa Claus. He exists as certainly as love and generosity and devotion exist, and you know that they abound and give to your life its highest beauty and joy. Alas! how dreary would be the world if there were no Santa Claus! It would be as dreary as if there were no Virginias. There would be no childlike faith then, no poetry, no romance to make tolerable this existence. We should have no enjoyment, except in sense and sight. The eternal light with which childhood fills the world would be extinguished.

Not believe in Santa Claus! You might as well not believe in fairies. You might get your papa to hire men to watch in all the chimneys on Christmas eve to catch Santa Claus, but even if you did not see Santa Claus coming down, what would that prove? Nobody sees Santa Claus, but that is no sign that there is no Santa Claus. The most real things in the world are those that neither children nor men can see. Did you ever see fairies dancing on the lawn? Of course not, but that’s no proof that they are not there. Nobody can conceive or imagine all the wonders there are unseen and unseeable in the world.

You tear apart the baby’s rattle and see what makes the noise inside, but there is a veil covering the unseen world which not the strongest man, nor even the united strength of all the strongest men that ever lived could tear apart. Only faith, poetry, love, romance, can push aside that curtain and view and picture the supernal beauty and glory beyond. Is it all real? Ah, Virginia, in all this world there is nothing else real and abiding.

No Santa Claus! Thank God! he lives and lives forever. A thousand years from now, Virginia, nay 10 times 10,000 years from now, he will continue to make glad the heart of childhood.

如下是Super网友提供的译文(略有调整)

亲爱的编辑,我是一个八岁的孩子。我的一些小朋友告诉我这个世界上没有圣诞老人。爸爸跟我说“要是太阳报也是这么说的,那就是真的。“请问您能告诉实话吗,到底有没有圣诞老人?

弗吉尼亚·欧-韩隆

丘吉先生的回复:

弗吉尼亚, 你的朋友们说的不对。在这个怀疑一切的时代,他们都染上了怀疑的习性。他们不相信任何东西,除非是他们亲眼看到的。他们觉得自己的小脑袋瓜什么都能够理 解。Virginia,所有的头脑,无论是大人的还是小孩的,都是很小的。在我们周围这个浩瀚的宇宙里,就智力而言,人类不过是只昆虫,一只蚂蚁,根本没有足够的才智,去理解所有的知识和真理。

是的,弗吉尼亚,确实有一个圣诞老人。他是存在的,就像爱、慷慨和奉献一样存在,你知道它们比比皆是,它们赋予了您的生活最高层次的美和快乐。哎,如果没有圣诞老人的话,这个世界会多么枯燥乏味啊!那就会像没有弗吉尼亚一样乏味呢。那样的话,就没有孩子般的信仰,没有诗意,也没有浪漫,好让我们容忍这样的存在。在那样的一个社会,除了能感觉到能看到的一切,没有任何享受可言。那样的话,童年那充满这个世界的永恒之光也会熄灭。

不相信圣诞老人!你还不如连精灵也不相信呢。你还不如让你爸爸请一些人,在平安夜的时候,守在每个烟囱,看能不能抓住圣诞老人呢。但就算你没有看到圣诞老人从烟囱里下来,那又能证明什么呢?没有人看到过圣诞老人,这不表示就没有圣诞老人。在这个世界上,那些最真实的东西谁也看不见,不管他是小孩,还是大人。你看到过精灵在草地上舞蹈吗?肯定没有吧,但那不能证明他们就不存在。没有人能想象到世上那些我们未曾看过,将来也看不到的所有那些奇妙。

你可以打开婴儿的拨浪鼓,看看里面是什么东西发出声音,但有一层薄纱遮住了我们看不见的世界。这层薄纱就算是最强壮的人,甚至是有史以来所有最强壮的人集中力量,也无法把它揭开。只有信念、诗意、爱、浪漫,才能为我们推开挡住我们的窗帘,让我们去看、去欣赏那无与伦比的美丽和荣耀。这一切都是真的吗?啊,弗吉尼亚,这世上也没有什么比这些更真实,更持久的了。

怎能没有圣诞老人?感谢上帝!他不仅现在活着,还会永远活着。从现在起的一千年以后,弗吉尼亚,不然从现在起的十个一万年以后,他仍会继续把快乐带向孩子们的心里。

参考资料:
维基百科Yes Virginia there is a Santa 条目
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