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南桥的博客

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日志

 
 

杂乱并非无益  

2009-05-28 03:11:50|  分类: 书评 |  标签: |举报 |字号 订阅

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原发于豆瓣的文章

纽约百老汇大街有两家书店,门对门。甲书店上了一套昂贵的存书管理系统,当然,客户来找书,一找就能找到,书店把系统很当一回事。乙书店你一走进去,感觉乱乱的,根本没有分门别类,也没有电脑系统管理。几年后,居然是甲书店倒了,乙书店还活得好好的。这 就是我在看的 《杂乱并非无章》(A perfect mess: the hidden benefits of disorder)一书的开头。 
  怎么会这样?你或许会问。确实是这样。我的一个老师Jerry曾经说过。90年代在质量管理方面得奖的很多企业都破产了。他还说,ISO体系,是欧洲人要把美国企业搞垮的一个秘密武器。 
  我们活在一个非常杂乱(messy)的时代,事实上这个世界根本上都很杂乱,不论是上帝创世,还是盘古开天地,太初都是混沌的。后来有了秩序,人又给搞乱,于是上帝发洪水,让一切重新开始。后来又乱掉,又整理。…作为人,我们能力有限,缺陷众多,越整理越杂乱,越乱越要整理。 
  在我们周围,很多声音在告诉我们要整理,要规划,要部署,要流程改造,要上工作流软件,要上CRM(Customer Relations Management), 要上ERP(Enterprise Resource Planning).这一切的一切,都是将人从杂乱带往清晰,从无序带往有序。可惜有些系统理念上高效,实际上低效,甚至反效率。其原因也不难想象,比如它制造了很多关于工作的工作(work about work),而不是帮助你做好工作本身。 为了维持它,你得花费人力、物力、财力,去调整其它系统,安排人员培训,适应这些系统,到最后不是系统为人所用,而是人为系统所用;不是狗在摇尾巴,而是尾巴在摇狗(Tail wags the dog)。如果不良商人卖给你的,是一个漏洞百出的系统,那就更是噩梦了。一句话,可能大家是在花钱买罪受。
   看《杂乱并非无章》书后,我拍胸叫绝,一声长叹:若果如此,大家还ER个P啊!杂乱,无序好了。
   这个世界上有很多号称能够帮助我们整理时间、办公室、工作流程、甚至组织未来的人。美国有一个协会,名叫奶泡协会(NAPO, National Association of Professional Organizers),有几千会员,你可以花上两个小时时间,和279块钱,参加其网络课程,学习如何管理时间。

   当然,你也可以花两天时间,几千块钱,参加一个培训机构的时间管理课程。你还可以花几十万甚至几百万块钱,几个月甚至几年时间,重新整理你的机构,让机构更为有效,时间的使用更为有效。最后你想,一分钱一分货,得,我花几百万算了,时间就是金钱,花几百万块,几年时间,学习如何缩短流程时间,如何提高效率,多好!那头的顾问笑眯眯问:可不可以帮我把这钱顺便数一下?否则我们数钱的时间另外收费.
   并非秩序都是坏事。人生活的本质,就是我们不断在杂乱和秩序之间游移。希腊神话里有两个神,一个是酒神,一个是日神。日神叫你收敛,酒神让你张扬。日神叫你整理,酒神叫你创造。日神让你收拾,酒神叫你扩展。日神让你服从规则,酒神让你制造例外。
   生活仿佛就是二者不断的较量和更迭。可是也有一些人走向了两个极端,太乱不是好事,生活得昏头昏脑,成天看着美女撞着电线杆,或者看着电线杆撞美女(一豆瓣朋友的签名)当然不好。太过整饬也不好。人得中庸。中庸不是平庸,而是一种莫大的智慧。我想我目前还比较偏激,还达不到这境界,我的偏激就是不喜欢太过整饬的工作环境,或者人。有的人活得太整齐,太有条理。他们工作中西装笔挺,井井有条,回到家也有规有矩,从星期一到星期七,赤橙黄绿青蓝紫七种内裤有序更换。这种人我敬而远之。
   我发觉我的朋友中多半是一片杂乱的,神不守舍的,心不在焉的人,比如汪教授,我记忆中的他饭票撒得到处都是,裤腿一高一矮,他最后痛下决心,去学档案管理,我看学了也白学,目前仍旧一片杂乱。
   一些所谓高效能的人不仅处事高效,待人也高效,不允许一点旁枝末节,对自己无用的人,他会毫不犹豫地甩到一边。因此,messy一点的人通常比较温暖而宽厚。Organized的人则冷酷而市井。当然,这都是规则,例外到处都是,就如同世界上也有憨厚的瘦子,刻薄的胖子,仁慈的商人,邪恶的教师,不贪的官员,不色的男人(到!),不好购物的女人(应该在哪个未被发现的大陆上存在着)一样。
   你或许会问,为什么这个世界上不该死的帕瓦罗蒂都已经死了,而该死的各种管理顾问还欣欣向荣呢?要知道,虽然秩序和无序在这个世界上并存,可是从价值观上看,我们往往更喜欢秩序。因为它的好处显而易见。管理顾问懂什么?他们就是你的管理者雇来问你的人。
   杂乱不需要你请人来帮你制造。它的好处不见得小,可是却未必明显。比如有人上门告诉你,他来把你的部门设置砸个稀巴烂,将你的组织架构摇匀后服用,将你的工作职责一锅煮,你一定不要请他,你宁可邀请一个身上绑着炸弹的恐怖分子来,让他来炸一炸好了。
   和我们通常所持的偏见相反,真正高成效(effective)的人未必依赖高效率(efficient)的程序和规则。你可能会觉得加州州长施瓦辛格是个有秩序的人。媒体都以为他和其他州长一样,每天活动非常完好地填在日程表上。其实不是,影星出身的施瓦辛格根本没有日程,你要找他,临时打电话好了。他有时间会立刻给你安排见面。没时间你换个时间再打说不定就可以。可能是受动作片演员生涯的影响,施瓦辛格讲究的是即兴发挥式(improvisational),灵活式(flexible)的效率。可是话说回来,如果他的助理也一样即兴发挥,可能立刻就被炒鱿鱼了。因此,参加时间管理最多的是一些行政助理人员。领导则要学习如何创造,如何得到创意。
   创意怎么来呢?为什么所有的创世神话,和神的话之中,太初都混沌呢?混沌不仅是创世的前提,也是很多创意的源头。
   越来越多的知识行业的工作者,也需要杂乱带来的创造性解决问题的办法。我曾经看过一句话,说:“如果桌子上一片杂乱就说一个人思维混乱的话,那么桌子上一片空白又说明了什么?”我们办公室有个家伙,桌子上的纸越堆积越多,后来在桌子另外一头又堆了一堆,结果两边纸对着长,就如家乡神话中所说的两座比高的山。斯坦福一个教授,办公室乱到能找到纸找不到人,学校实在没有办法,给另拨了一办公室,好让他自己平时埋在纸堆里,见学生的时候去另外一个办公室。高校不大在乎这杂乱,因为做学问搞研究需要这些。企业崇尚所谓“无纸化办公室”,然而杂乱一点,也大有好处,例如:
   完整(completeness: awash in useful mess): 一般的商店分门别类,根据市场的热门需求,卖时下畅销的产品,可是 卖五金百货的Harvey就不一样,五花八门什么都有,比如防洪器材,这些器材或许两三年卖不了一件,可是一旦真的发生了,便一销而空。因此,没有被各种各样库存和物流系统玷污过的Harvey,居然越做越好,把一些管理现代化的商店给打败了。分门别类不是什么好东西,不妨想一想Yahoo和Google的不同命运吧。Yahoo做搜索,很强调分类。结果却被什么都能搜的Google甩到后面。
   共鸣(resonance: in tune with the external):杂乱的系统更容易让一个系统和外界社会发生和谐关系,如果整理过度,会让系统与外界隔绝(Neatness tends to insulate a system from and remain at odds with such influences.)创意的产生,和杂乱大有关联。科学到了顶尖境界,并非一些科学教宣扬的那样是遵循科学方法的结果,而是在思维的持续关注过程中,偶尔在杂乱中找到了一些规律。比如在乱糟糟办公室中发现青霉素的弗莱明,比如杂乱之教父(godfather of disorder)爱因斯坦(想想他的头发和胡子吧), 比如在苹果树下被砸出了力学定律的牛顿。当然,这些人精神都长期灌注于一件事上,故而能乱乱的环境中偶尔开悟,这种现象学名serendipity。如果你没有这种持续的关注,和事先的知识和学科素养,是不可能出现这种灵光一现的serendipity. 你让我坐在苹果树下,你去摇,让苹果噼噼啪啪雨点一样掉在我头上,我也不会发现出什么定律来。一个人有心,能在杂乱中发现关联,灵感的星星之火,会在他的头脑中成燎原之势。
   发明:(invention: creative disorder): 很多大厨做饭,发明新食谱,都喜欢把大量佐料摆出来。过度整洁,会限制新奇的产生(neatness tends to limit novelty and the unexpected and sweeps them aside when they do occur.)爱迪生在找到钨丝之前,就到处乱找,用了包括纸张、棉花、竹子在内的无数材料,这些实验中他自己的实验室都着火烧掉了。
   效率(efficiency: a messy route to the target): 美国在伊拉克阿富汗搞不赢,其敌人是恐怖分子和所谓“反叛者”(insurgents),照说小布什还是MBA呢,问题坏就坏在这里,一个学了MBA的人,怎么去对付根本不按规矩出牌的人?古时候打仗,熟读兵书的赵括按兵书打,结果惨败。历史上一些著名的战役,反而是出奇制胜。打仗就是这样,战况随时在变,你不可能一成不变,希望敌人恰好按照你的计划,在规定时间、规定地点出现在某个埋伏 地点。这不叫打仗,这叫双规,叫法办。我觉得我们过度相信诸葛亮式的 “神机妙算”这真不是什么好事。21世纪什么最贵? 是有所准备,却又能灵活应变的人才。
   连幽默都是这样,别人能想到的状况不能成为幽默。世界上没有一种整整齐齐的,按部就班写出来的幽默,就如同作协很难产生出伟大作家一样。幽默是一种惊喜,是对思维的奇袭,是思路的瀑布,是文字的急转弯。

   健康(Robustness: well-rounded strength): 为什么我们说不干不净,吃了没病。其实好吃的东西,都是在乱乱的厨房做出来的。中国的医学没有美国发达,环境也没有美国好,如果这些条件扯平,那么中国人一定比美国人更健康,因为我们吃得杂。比如美国吃一头牛,身上很多部位都给扔掉。中国人就不同,牛鞭都能做成汤。当然也不能太杂,连果子狸都吃。
   总体上说,一个乱的系统,往往更接近自然的生态,故而比一个整饬有序的系统更为健康,就如同美国猪,一定没有中国农村放养的土猪好吃。顺便说一句,作为前黑猪帝国的创办者之一,我一向鄙视工业化养猪场用工业化程序养出来的猪,抗生素使用比较多,味道也不大好。我建议大家少吃进口美国猪肉。
   写到这里,本文已经全部乱掉。What a perfect mess!

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