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南桥的博客

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写食  

2009-05-11 03:17:42|  分类: 文化差异 |  标签: |举报 |字号 订阅

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不久前和另外一户中国家庭到野地里去找野菜。可惜去得有些晚,荠菜开花了。

 后来和腐败分子感叹:你说咱们这伙老中如何融入美国?美国人一到周末,怎寻思着看点什么球,橄榄球啊,棒球啊,篮球啊什么的,然后到了下一周上班、中午吃饭,大家就聊拿个球队哪个球员怎样。

 咱们这伙中国人,到了周末就寻思弄点什么新奇的东西吃。

 美国这地方其实是色拉柜台,不是大熔炉(melting pot),除非这大熔炉指的是火锅:一堆菜摆那儿,大家各取所需,各烫各的。“融入”美国社会的说法是没有价值的,其实谁都不需要融入谁的圈子。当然也有一些中国人在这边呆久了,感觉郁闷,说同事喜欢的东西他们不喜欢,吃吃不到一块去,玩玩不到一块去,讲讲不到一块去,大家始终水是水油是油,所以觉得没劲,于是“毅然放弃海外的优厚待遇”,海归了。

 没有什么比饮食文化的差异更明显的了。中国人喜欢吃的,老美还不吃。有回早晨我和几个同事一起吃饭,供应的东西是炒鸡蛋、咸肉、煎饼,我说大清早吃这些太腻了,我说我每天早晨吃白粥。从此我每天早晨吃白粥成了笑话,虽然我也不知道这可笑在哪里。后来才发现他是说我过的是过于简单的生活。美国人觉得白米饭“太没有味道”(too bland)了,居然还有人吃白米饭做成的汤!哪像他们吃得那么花样翻新!今天是玉米做的加草莓味的Cereal,明天是大麦做的加葡萄干的cereal.   这实在搞笑,因为我也一直觉得他们才简单,是我们太复杂了。他们早晨吃的东西, 如炒鸡蛋加咸肉、煎饼(Pancake)加枫糖,各种各样的谷类制品(Cereal)加牛奶这些,他们觉得不得了,气象万千了。不知道我们也有我们的丰盛,比如小笼包子、锅贴、烧卖、虾饺。

 还有回吃中饭,我也说喜欢吃咸菜,可是一美国同事说他只吃腌黄花、腌羊角豆这两种“正常”的蔬菜。之所以他用“正常”这字,说明他心目当中,我们吃的很多菜,在他眼里都是不正常的。我可怜他活了这么一辈子,居然不晓得酸豆角和腌萝卜是何等美味。你无法理解我们的丰盛而已。比如你早餐,你有多少种Cereal,我们就有多少种面条,甚至是一比二,不信谁来跟我比比看?如果举办饮食奥林匹克,中国会拿多少金牌呢?

 但或许这种东西只适合办全运会。一种菜正常不正常,判断的标准非常相对,所以才会有“口味争不得”(You can’t argue about taste)一说。我上个月出于好奇,买了泰国人喜欢吃的桂花叶,嚼着觉得没有什么味道,可是泰国人说不定觉得很美味。在中国城的超市,其实是中国、泰国、越南、印度各国的菜都有,有时候看着越南人吃的各种各样的叫不出名的水果和小鱼,我也傻眼。有个说法,说一个人的食物是另一个人的毒(One man’s food is another’s poison.)

有一回,跟一老美说沃尔玛的菜式蔬菜太少。对方说:“怎么,花菜、辣椒、羊角豆…不都有嘛?这么丰盛你还嫌少?”我后来发觉从她们的角度去看确实很丰盛,但是没有我需要的那种丰盛。因为当我说“少”的时候,我脑子里想的是中国人常用的蔬菜,比如芥菜这些。他们吃的一些东西,比如一种antichoke,我至今不知道怎么个吃法。

 有差异就有机会。有些东西美国人不吃更好,要是他们也吃,那就摆超市卖了。我总结了一个规律:世界上不是缺少食物,而是缺少一双发现的眼睛。原来在雪城,我们住的那小区几棵硕大的桑树上,桑椹熟了撒得地上满地都是,把土地都染紫了,但是就没人问津,美国人不吃,附近东欧人也不吃,但咱们中国人就吃。在西弗吉尼亚,公园发现大棵的板栗,也是落了一地没人吃,幸亏我及时赶到,方免了一场暴殄天物的悲剧。俄克拉荷马土地空旷,大片草地,赶上了季节,挖这些野菜应该很容易。可惜我小时候吃野菜也不多,吃马兰头、荠菜这些,是后来在南京的时候流行起来的,所以我不认识多少。

去年买房子,主要就看中了屋后的一片竹笋,顺便将房子一道买下的。现在竹笋扩张到了两边邻居家,一个邻居说:这个竹子长疯了。我说你可以将竹笋吃掉。他说:什么,这个还能吃?他看着我,仿佛我不是在说吃竹笋,而是在说吃人。

 不过六七年下来,口味也杂了,什么都吃,也学会了很多美国的、意大利、墨西哥的吃法,比如我跟美国人一样,花椰菜生吃,蘸色拉酱吃,味道比煮熟了好吃多了。不过我是用筷子夹着吃,而不是用叉子叉就是了。最近看到美籍华裔笑星黄西的一些录像。他说他自己要竞选美国总统,对手说他不是正宗美国人。他说:我怎么不是正宗美国人?你看,我连匹萨都吃!说着,就拿筷子夹了一匹萨往嘴里放。

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